Marktlink Fusies & Overnames

Bedrijfsnaam
Interslash

Website
https://wholesale.eropartner.com

Transactie
Verkoop

Types
Strategisch

Sector
Groothandel

Markt
Nationaal

We drinken echt niet iedere ochtend champagne

West-Friese vrienden na droomdeal nog niet verzadigd
Hun band heet The Tankers en die naam is grotendeels geïnspireerd op hun inname na de wekelijkse oefensessies in een vorig leven. En hun bedrijfsidee werd geboren aan de bar. Tegenwoordig omschrijven Chris Bakker en Sjerk Wieffering zichzelf evenwel als nuchtere ondernemers die, ondanks de explosieve groei van hun bedrijf Interslash en een succesvolle deal, echt niet elke ochtend champagne drinken bij het ontbijt.

Je moet de dingen doen waarvan je gelukkig wordt. Die tekst zou zo op een tegeltje kunnen. Het is ook het motto van de 43-jarige Chris en zijn vier jaar jongere compagnon Sjerk. Muzikanten in een vorig leven, al zijn ze nog niet toe aan een slotakkoord. Wellicht was hun muzikale ervaring de opmaat naar hun ondernemerssucces. Want omdat ze nooit bang waren om voor de muziek uit te lopen, werd hun onderneming Interslash (handelsnaam: Eropartner Distribution) een gigantisch succes. De eerste drie letters van de naam Eropartner verraden in welke branche het bedrijf actief is: sexual wellness. “Interslash is ontwikkelaar van unieke merken en concepten en groothandel op het gebied van sensualiteit en intimiteit”, legt Chris uit.

De producten van Interslash vonden hun weg naar vooral slaapkamers in meer dan vijftig landen. En dat aanvankelijk vanuit een zolderkamer in Hoogkarspel. Om te begrijpen waarom het bedrijf zo succesvol kon worden, is het goed iets te weten over de achtergrond van de beide West-Friezen. Chris komt uit Hoogkarspel. Hij volgde de opleiding technische bedrijfskunde in Alkmaar. Op dezelfde school volgde dorpsgenoot Sjerk de studie technische informatica.

The Tankers
Maar de twee hebben een belangrijkere gemene deler dan de naam van hun school: muziek. Chris: “Zo rond de millenniumwissel componeerde ik, en speelde ik trompet en piano. Ik was lid van een muziekvereniging en leerde daar Sjerk kennen, een slagwerker. Samen stonden we in 2002 aan de wieg van The Tankers, een ska-punkband. De bandnaam is afgeleid van onze activiteiten aan de bar, na onze repetities en optredens. Met name Sjerk kon het tempo daar beter bijbenen dan achter zijn drumstel”, lacht hij.

Aan zo’n bar ontstond ook het idee om producten voor intiem plezier aan de man en vrouw te brengen. “Het succes van Interslash is te danken aan onze complementaire kwaliteiten. Sjerk deed de informatica en ik was het bedrijfskundige geweten.
Sinds we bevriend raakten, zijn we elkaar nooit meer uit het oog verloren”, zegt Chris. Sjerk vult aan: “We startten letterlijk op een zolderkamer, maar groeiden al snel uit ons jasje.”

Taboeproducten
Maar waarom een webwinkel met erotische producten? Chris heeft het antwoord paraat. “Internet was booming in die tijd. En wij verkochten taboeproducten die je niet zo snel in de winkel koopt. Het was een schot in de roos. In het prille begin verkochten we rechtstreeks aan consumenten. Mensen bestelden, Sjerks vader haalde de bestellingen op bij een groothandel en ’s avonds pakten we in. Zo konden we toch snel leveren. Later kwam er ook business-to-business bij. Een grote verandering was dat niet, want op dat moment waren de omzetten nog erg bescheiden. Dat laatste zou snel veranderen, meldt Chris. “We leverden vooral aan startups. Bedrijven in de groei – en wij groeiden met ze mee. Dat konden we door vooruitstrevend te zijn. Nieuwe technologie en systemen omarmden we vroeg, waardoor opschalen relatief makkelijk was. We zochten constant de vernieuwing en leverden mooie, stijlvolle producten die ook bij de Etos niet zouden misstaan. Zo probeerden we onze industrie meer mainstream te maken. Stijlvoller en toegankelijker. We waren trendsetters in een zeer veranderende markt: van offline naar online.”

“We vonden het essentieel om de marktpositie en verdere groei van het bedrijf te waarborgen.”

– Sjerk Wieffering

Keihard
Interslash kwam op stoom en het ging keihard. Sjerk: “Interslash kreeg een flinke omvang. Om verder te kunnen groeien, moesten we een professioneel managementteam neerzetten. We zagen daarnaast meer concurrentie opkomen en voorzagen dat er op lange termijn consolidatie in de markt zou plaatsvinden. We vonden het essentieel om de marktpositie en verdere groei van het bedrijf te waarborgen. Uiteindelijk klopten we bij Marktlink aan.” Veel ondernemers voorzien Marktlink van een wensenlijstje, waarna het dealteam op zoek gaat naar de beste match. Chris en Sjerk hadden zelf al wat meer voorwerk gedaan, zegt Chris. “We hadden al een specifieke partij in gedachten. Onze opdracht aan Marktlink was dan ook behoorlijk helder: we willen voor dit bedrag overgenomen worden door een partij die aan dit profiel voldoet, als onderdeel van een buy-and-buildstrategie. Regelen jullie het?”

Goede vibe
Chris’ vermoeden dat er iets moois kon groeien met Waterland bleek juist. “Van de diverse enthousiaste en geïnteresseerde partijen waarmee Marktlink kwam, maakte Waterland Private Equity veruit de beste indruk. Mede vanwege de klik met het team, de daadkracht en het internationale karakter. Marktlink heeft geholpen de belangen uit te onderhandelen en het hele proces gestroomlijnd te laten verlopen. We werden goed begeleid en de persoonlijke klik met het dealteam van Marktlink maakte het hele traject aangenaam. Er was een goede vibe. De factuur was pittig, maar het was elke euro waard!” Het resultaat van de deal is een strategisch partnership met EDC Retail, bekend van onder meer EasyToys. Chris: “We zijn in contact geraakt met eigenaar Eric Idema die met een soortgelijk idee rondliep en hebben met hem en Waterland in december 2020 EQOM Group opgericht. Het managementteam van EDC Retail heeft de dagelijkse leiding van Interslash B.V. overgenomen.”

Buy and build
Chris en Sjerk zijn niet meer actief werkzaam in de operationele business van Eropartner Distribution. Ze zijn nog wel zeer betrokken en als aandeelhouder werkzaam op groepsniveau. Sjerk adviseert onder meer op het gebied van integraties van IT-applicaties. Chris adviseert en is vanwege zijn netwerk veel bezig met het benaderen van toekomstige overnamekandidaten en het aansluiten daarvan. Chris: “Wij zijn bezig met het bouwen van het mooiste bedrijf op het gebied van sexual wellness in Europa. Doel van de EQOM Group is een groepsomzet van 500 miljoen euro in 2025. Dat willen we behalen door middel van overnames. Buy and build!”

Dat laatste – bouwen – doen de twee oude vrienden ook in de privésfeer. Sjerk: “We zijn allebei druk met de bouw van een huis. En we moeten weer muziek gaan maken. Onder mijn nieuwe huis komt een studio, met nieuwe apparatuur. Daaraan zal het dus niet liggen.” Chris vult aan: “Sjerk en ik blijven heel nuchter en normaal, ook na deze transactie. We drinken echt niet elke dag champagne bij het ontbijt. Zes dagen per week is genoeg. Zonder gekheid: ik hoop nog lang gezond te blijven en de dingen te kunnen doen waar ik gelukkig van word. Veel meer kan ik me niet wensen.”

Bij de eerste kennismaking met Chris en Sjerk in Zwaagdijk merkte ik gelijk dat er een goede klik was. Beide ondernemers bezitten een geweldige creativiteit en drive. Na een aantal goede gesprekken over hun persoonlijke en bedrijfsambities was de richting duidelijk. Met het team hebben we een groeiplan gemaakt, gericht op de buy-and-buildkansen die wij in de sector zagen. Vanuit dit plan vonden we de partij die niet alleen in het plan geloofde, maar ook écht een klik met Chris en Sjerk had.

Het meest bijzondere was dat het buy-and-buildplan al tijdens het proces concreet werd met de toevoeging van EDC Retail. Dat maakte het voor ons ook extra uitdagend: twee transacties die parallel lopen en waarbij iedereen onderdeel wordt van de nieuw opgerichte EQOM Group. Snelheid, vertrouwen en samenwerking waren cruciale aspecten en het was fantastisch om te zien hoe elke partij keihard naar een succesvolle afronding toewerkte. Dat succes zag je ook het afgelopen jaar terug in de gerealiseerde groei, mede dankzij meerdere overnames die inmiddels zijn afgerond. De plannen en ambities van Chris en Sjerk – persoonlijk en zakelijk – zijn nu werkelijkheid geworden. En daar draait het voor ons om!

– Frank Troost

Delen op: