“Het is gaaf om met elkaar aan de toekomst van mijn vaders bedrijf te werken”

Hoe verhogen we de vitaliteit en het werkgeluk van onze medewerkers? Wat kunnen we betekenen voor onze mensen die mantelzorger zijn en hoe geven we laaggeletterde werknemers een steuntje in de rug? De Groot Installatiegroep uit Emmen is een echt familiebedrijf met oog voor elkaar. Samen met zijn drie zussen zet algemeen directeur Marcel de Groot het levenswerk van vader Herman voort.

Herman de Groot groeide als een na jongste van acht kinderen op in Emmen. Hij was ambitieus. Gedreven om de armoede te ontstijgen, wilde hij na jaren in loondienst bij een installatiebedrijf graag voor zichzelf beginnen. Omdat hij niet over de juiste vestigingspapieren beschikte, ging hij op zoek naar een compagnon die de papieren wél had. In 1965 ging hun tweemans-installatiebedrijf van start.

Het bedrijf had een goede start en Hermans plannen groeiden. Hij wilde uitbreiden. Zijn compagnon had die ambitie niet, dus besloot Herman het alleen te doen. Terwijl hij zijn vestigingspapieren haalde in Den Haag, hield hij het bedrijf draaiende, stuurde de monteurs aan en wilde hij er ook nog zijn voor zijn gezin met zeven kinderen thuis in Emmen. Flink aanpoten was het, voor Herman én zijn vrouw.

Direct uw bedrijfswaarde berekenen?

Bereken het hier

Vakantiewerk in het bedrijf

In die jaren werd het fundament gelegd voor het bedrijf van vandaag de dag, blikt Marcel terug. “Net als mijn broers en zussen werkte ik vanaf dat we ongeveer vijftien jaar waren tijdens vakanties vaak mee in het bedrijf, om een zakcentje te verdienen. Ik was er graag. Maar plannen om het later over te namen? Nee, die had ik niet. Toch liep het anders. Mijn vader kreeg in 1988 een hartaanval en moest het rustiger aan doen. Ik was net klaar met mijn studie bedrijfsinformatica en ging daarom tijdelijk in het bedrijf werken. Maar ik zat er zó op mijn plek dat ik nooit meer ben weggegaan.”

Een echt familiebedrijf

Lange tijd werkten alle broers en zussen, op een zus na, in het bedrijf. Inmiddels runt Marcel, samen met zijn drie zussen, het bedrijf. “Het is gaaf om met elkaar aan de toekomst van mijn vaders bedrijf te werken. Ik ben er best trots op dat we als kinderen het bedrijf hebben uitgebreid tot een goedlopend en full-service installatiebedrijf met inmiddels duizend medewerkers. Dat we met verschillende karakters in staat zijn zo’n familiebedrijf tot grote hoogte te laten groeien, ja, dat is best bijzonder. Ik geloof ook heel sterk in het collectief. Samen bereiken we meer.”

En ook de derde generatie is onderweg. “Mijn kinderen, maar ook die van mijn broers en zussen, studeren inmiddels bijna allemaal. Sommigen vinden het prachtig om in het bedrijf te gaan, denk ik. Die ruimte is er. Maar als ze liever iets anders willen doen, is dat natuurlijk ook goed.”

De Groot Groep

Van overnames uit faillissementen naar actieve buy-and-buildstrategie

Toen Marcel in 2012 algemeen directeur werd, zag hij hoe de markt veranderde. “De installatiemarkt is heel versnipperd. Ik zag dat er een concentratie gaande was en dat er verschillende partijen samengingen. Tegen mijn broers en zussen zei ik: als we willen overleven, zullen we harder moeten groeien. Er heerste een financiële crisis, veel bedrijven vielen om. Daarom besloten we overnames uit faillissementen te doen. Op die manier wisten we behoorlijk wat groei te realiseren.”

Met een jaarlijkse omzet van 200 miljoen euro biedt De Groot op maat gemaakte oplossingen op het gebied van werktuigbouwkunde en elektronische installaties, en heeft het een marktleidende positie in de sprinklertechniek. Het bedrijf ontwerpt en realiseert technische installaties en biedt service- en onderhoudsactiviteiten. Met een actieve buy-and-buildstrategie werkt Marcel, samen met Marktlink, sinds 2019 aan het verder strategisch versterken van het familiebedrijf, om zo bij de grootste familie-installatiebedrijven van Nederland te horen.

Personeel verdienen

Wat er binnen het bedrijf ook gebeurt aan overnames; het personeel staat altijd op één, stelt Marcel. “Ondanks de groei van ons bedrijf, proberen we altijd nauw betrokken te blijven bij de medewerkers. Machines zijn te koop, maar gemotiveerd personeel niet, dat moet je verdienen. Ondernemen doen we altijd met oog en respect voor onze mensen en onze omgeving. Dat deed onze vader in de beginjaren al.”

“Daarom doen we bijvoorbeeld aan ‘mantelzorgvriendelijk ondernemen’. Dat betekent dat we medewerkers die de zorg van een naaste op zich nemen de ruimte geven om dat te combineren met hun werk. We luisteren naar wat ze nodig hebben en zoeken, soms met een mantelzorgcoach, samen naar oplossingen. Ook maken we ons sterk op het gebied van laaggeletterdheid. We helpen medewerkers die een steuntje in de rug kunnen gebruiken op het vlak van taalvaardigheid en digitale vaardigheid met trainingen of met individuele leertrajecten.”

Gedreven door mensen

“We hebben hoge ambities, we willen de komende jaren met verschillende overnames nog flink uitbreiden. Maar té hard groeien, daar geloof ik niet in. Dan gaat het ten koste van de cultuur en het familiegevoel binnen ons bedrijf én het overgenomen bedrijf. We zoeken dus altijd naar de juiste balans tussen het bedrijfsbelang en dat familiegevoel en een goede werk-privébalans. We zijn niet gedreven door winstmaximalisatie. We zijn gedreven door het feit dat we een mooi familiebedrijf hebben én dat willen behouden.”

Dit ondernemersverhaal is gepubliceerd in Marktlink Magazine 17