Wat ooit begon op een zolderkamer in Rhenen is anno 2021 uitgegroeid tot een bedrijf met zeven vestigingen in drie landen met meer dan honderd medewerkers. Waar Marktlink nu de marktleider van de Benelux is, is het doel een wereldspeler te worden. De onderscheidende factor? Ondernemerschap. “Eigenlijk voelt iedereen bij Marktlink zich zelfstandig ondernemer.” De drie managing partners aan het woord: Tim van der Meer, Ferry Nahon & Tom Beltman.

Ondernemerschap

Ondernemerschap is onlosmakelijk verbonden met Marktlink. Maar wat is dat dan precies en waar zit ‘m dat in? Volgens Tim van der Meer zit dat vooral in de fascinatie voor ondernemende mensen. Ondernemers denken altijd in mogelijkheden en hebben over het algemeen een positieve kijk op de wereld. Dat uit zich bij hem bijvoorbeeld in zijn bijzondere belangstelling voor industrieterreinen. “Dat is een rare afwijking, maar ik vind het gewoon prachtig om te ontdekken wat er zich afspeelt in al die blokkendozen op zo’n terrein, haha. Er komen vrachtwagens aan en er rijden vrachtwagens weg. Kennelijk wordt er daar in die blokkendozen waarde toegevoegd. Wat gebeurt daar? Hoe doen die ondernemers dat? Dat intrigeert me enorm.”

Het Marktlink-DNA

Die intrinsieke belangstelling voor ondernemen vormde 25 jaar geleden de basis voor Marktlink. “Marktlink is opgericht door twee heren die zelf een bedrijf wilden kopen, dus ondernemer wilden worden. In de zoektocht naar een partij die hen daarbij kon ondersteunen kwamen zij tot de conclusie dat de wijze waarop corporate finance partijen destijds naar dit soort processen keken niet heel ondernemend was”, blikt Ferry Nahon terug op de beginjaren. “Dat gebrek aan ondernemerschap was voor deze mannen de reden om te zeggen: ‘Wij gaan ondernemers helpen bij dit soort processen.’ Zij zijn erin gestapt zonder enige kennis van en ervaring in de markt. Ze zijn gewoon begonnen met het bellen van ondernemers vanuit de KVK en hebben zich het vak eigen gemaakt. Proactief, oplossingsgericht en altijd op zoek naar mogelijkheden. Die ondernemende manier van werken zit inmiddels zo verweven in het bedrijf dat het onderdeel is geworden van ons DNA.”

Vrijheid en verantwoordelijkheid

Naast ondernemerschap is ook vrijheid een essentieel onderdeel van het Marktlink DNA: “Iedereen voelt zich bij Marktlink zelfstandig ondernemer. Je krijgt een hele grote mate van vrijheid je eigen pad te bewandelen. Je zit zelf aan het stuur van je eigen mooie bolide. Hoe je rijdt bepaal je zelf.”

Tom Beltman weet daar nog een aantal elementen aan toe te voegen: “Vergeet het plezier niet, de lol. Dat je echt het gevoel hebt dat je geadviseerd wordt door ondernemers die er op dezelfde wijze inzitten als jij. Weet je wat het is? Die ondernemer neemt misschien wel de belangrijkste beslissing in z’n leven, namelijk om zijn bedrijf te verkopen. Hij legt heel veel vertrouwen en verantwoordelijkheid bij een partij als Marktlink neer.” Maar volgens Tom houdt het daar niet op. “We willen niet alleen laten zien dat we het vertrouwen waard zijn en die verantwoordelijkheid aankunnen. We willen dat vertrouwen en die verantwoordelijkheid zíjn. Ook naar onze eigen mensen toe. Het invoeren van onbeperkt verlof is daar een mooi voorbeeld van.” Tom doelt daarmee op een nieuwe arbeidsvoorwaarde die begin april is toegevoegd aan het arbeidsvoorwaardenpakket. Medewerkers binnen Marktlink hebben de vrijheid de eigen werktijd en verlofdagen in te vullen.

Ook Tim onderstreept het belang van vertrouwen: “Als je een verkooptransactie niet alleen benadert vanuit de inhoud, maar ook vanuit vertrouwen, dan kun je echt betere deals maken voor je opdrachtgevers. Want zaken doen doe je niet met cijfers, maar met mensen. En ik heb het idee dat we dat bij Marktlink gewoon heel goed begrijpen. Dat is een belangrijk verschil.”

Blik op de toekomst: van Benelux naar wereldspeler

“In het begin werden we gezien als cowboys die de markt betraden met een hoop geschreeuw om de zaken voor elkaar te krijgen,” blikt Ferry terug. De wijze van werken is door de jaren heen uiteraard professioneler geworden, op basis van de ervaring van meer dan duizend deals. “Natuurlijk meten wij ons nu qua professionaliteit en kwaliteit met de top in de markt,” concludeert hij vervolgens. “Alleen de basis hebben we altijd weten te bewaken: het ondernemende, het bij tijd en wijle ondeugende en het misschien soms wel andersdenkende.” Ferry durft dan ook verder te denken: “Waar we nu een onderscheidende Benelux-speler zijn – met ook Duitsland, hoop ik dat we dit unieke Marktlink-concept kunnen uitrollen. In eerste instantie over Europa en later naar Azië en de VS.”