Blumenzüchter Floritec wird von der japanischen Inochio-Gruppe übernommen

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Mit jahrelanger Erfahrung als Geschäftsführer bei verschiedenen Unternehmen in der Blumen- und Pflanzenindustrie wurde René le Clercq im Februar 2018 Geschäftsführer beim Chrysanthemenzüchter Floritec. Eigentlich war dies eine Übergangsregelung, da er im Alter von 63 Jahren bereits auf seinen Ruhestand zusteuerte. Dies änderte sich als ein japanischer Investor Interesse an dem Unternehmen zeigte.  

Floritec wurde 2003 von vier erfahrenen Züchtern gegründet. Sie begannen damals mit der Züchtung verschiedener Blumenzuchtprodukte, mit einem besonderen Schwerpunkt auf Chrysanthemen. Der Großteil des Umsatzes des Unternehmens stammt noch heute aus dieser Sparte. Ein Züchter wählt Pflanzen mit den besten Erbanlagen aus und verwandelt sie in neue Sorten. Dadurch ist Floritec in der Lage, robuste und schöne neue Sorten zu entwickeln, die z.B. resistent gegen Krankheiten, Insekten oder Klimaeinflüsse sind.

Kleines Unternehmen, großer Akteur

Neben dem Büro in Woubrugge ist das Unternehmen auch an einer Produktionsstätte in Uganda beteiligt, von wo aus die meisten Stecklinge produziert und versandt werden. Das Unternehmen schneidet auf diesem Markt gut ab; insofern bemerkenswert, da es mit nur 17 Mitarbeitern ein kleinerer Akteur am Markt ist. Dank ihrer innovativen und intelligenten Lösungen konnten sie in den letzten Jahren immer wieder beträchtliches Wachstum verzeichnen.

“Ich bin Anfang 2018 zu Floritec gestoßen. Die Vereinbarung sah vor, dass ich etwa sechs Monate als Interimsmanager bleiben würde. Ich habe damals spontan die Stelle nach dem plötzlichen Tod meines Vorgängers angetreten. Zusammen mit acht Gesellschaftern, von denen sechs im Unternehmen arbeiten, würden wir meinen Nachfolger suchen, der es Floritec ermöglicht, weiter zu wachsen und sich zu verbessern. In der Zwischenzeit hatten wir bereits Gespräche mit einer Reihe potenzieller Kandidaten. Doch dann fragte Inochio, ein Großkunde von Floritec in Japan, plötzlich nach einem Treffen”, sagt René.

Treffen auf „hoher Ebene“

Während seiner Karriere arbeitete René 12 Jahre lang für ein japanisches Unternehmen und hatte zu diesem Zeitpunkt bereits eine Vorstellung davon, worum es bei diesem Treffen auf hoher Ebene gehen würde. “Wir waren weniger als fünfzehn Minuten am Tisch und Inochio stellte unvermittelt die Frage: Steht Floritec zum Verkauf?“

Die Gesellschafter hatten zu diesem Zeitpunkt nicht über die Möglichkeit eines Verkaufs nachgedacht. Im Gegenteil: Das Unternehmen wuchs enorm und sie beabsichtigten, sich in den kommenden Jahren weiter genau darauf zu konzentrieren. Ein Verkauf stand für keinen auf der Agenda.

“Die erste Reaktion der Gesellschafter auf diese Frage war daher nicht sofort positiv”, sagt René. “Sie wollten sich die Tür jedoch aufhalten und den Japanern tatsächlich sagen, dass sie in zwei Jahren wiederkommen und erneut fragen sollten”. Schließlich ergibt sich so eine Gelegenheit nicht immer und  vielleicht wäre es klug, diese zu ergreifen.

“Ich habe sofort gesagt, dass ich während des gesamten Prozesses involviert bleibe, wenn er nicht zu einem Verkauf führt. Selbst wenn es länger als die sechs Monate dauern sollte, würde ich zunächst bleiben”.

Der Prozess wurde gestartet und Floritec rief Marktlink hinzu, um die Transaktion zu begleiten. “Ich habe in meiner Karriere die eine oder andere Transaktion erlebt, aber natürlich verfüge ich nicht über die tägliche Erfahrung eines Deal-Teams. Sie sorgten dafür, dass das Unternehmen in dem Informationsmemorandum vielversprechend und erfolgsbringend präsentiert wurde. Sie waren in der Lage, das Gleichgewicht zwischen dem Operativen und den Finanzdaten herzustellen, was ich für äußerst wichtig halte”, sagt René.

Clash of Cultures

Für Floritec war es ein wahrer Glücksfall, dass René über umfangreiche Erfahrungen mit dem geschäftlichen Untergang japanischer Unternehmen verfügte, was das Verständnis für die kulturellen Unterschiede erleichterte. Er sah Zusammenhänge in Situationen und war bald in der Lage vorherzusehen, wie die Reaktion des Käufers ausfallen würde, mit welcher Art von Vorschlägen er kommen würde. Dadurch war sichergestellt, dass sie am Verhandlungstisch stets gut vorbereitet waren.

“Mit acht Anteilseignern, von denen sechs auch im Unternehmen arbeiten, entstehen eine ganze Reihe von Interessen aber auch Meinungsverschiedenheiten. Als Geschäftsführer war ich auch als Prozessbegleiter tätig. Ich machte das zusammen mit Marktlink die Verhandlungen, um die Emotionen draußen zu halten und so saßen die Anteilseigner nicht jedes Mal am Tisch. Auf diese Weise konnten sie sich auch weiter auf das operative Geschäft konzentrieren. Wann immer es notwendig war, kamen sie an den Tisch, schließlich sind sie die Züchter und können die operativen Faktoren viel besser erklären als ich”.

Der beste Preis war für die Anteilseigner nicht das Wichtigste – Die Strategie musste ihrer Vision entsprechen. Dies führte von Zeit zu Zeit zu zähen Verhandlungen, in denen Zweifel an der Durchführbarkeit der Transaktion aufkamen.

Der Teufel liegt im Detail

Nach der Unterzeichnung des Letter of Intent im Februar wurde die Rückerstattung der Anteile eingeleitet und Verhandlungen über die Einzelheiten der Transaktion aufgenommen. “Der Teufel steckt im Detail, könnte man sagen”, scherzt René. “Es gab eine Reihe von Bedingungen, die im großen Ganzen vielleicht keinen großen Unterschied machen würden, aber die Anteilseigner nahmen sie gerne auf. Marktlink spielte dabei eine wichtige Rolle, zusammen mit den Anwälten von SBL Lawyers, die wir hinzugeholt haben. Manchmal mussten sie einfach hart eingreifen und den Abschlusstermin verschieben, um die Bedingungen besser aushandeln zu können. Letzten Endes ist es eine Transaktion, mit der alle zufrieden sind”.

Vom ersten Moment an war die Entscheidung getroffen, dass wenn Floritec verkauft wird auch 100% der Anteile verkauft werden. Das ist auch geschehen. Die sechs operativ beteiligten Anteilseigner bleiben für mindestens weitere drei Jahre mit dem Unternehmen verbunden.

“Ein Züchtungsunternehmen ist so gut wie seine Züchter”, erklärt René. “Sie haben dieses Wissen und diese jahrzehntelange Erfahrung und sie werden sie weitergeben, lange bevor sie sich vollständig aus dem Unternehmen zurückziehen.

Für René ist der Ausstieg bereits vollzogen. Sein Nachfolger wurde gefunden und dieser im Juni 2019 bei Floritec seine Arbeit als neuer Geschäftsführer begonnen. René  hat sein Werk vollbracht und wird nun seinen Ruhestand genießen.