Contentbureau Entopic overgenomen door iO

Bedrijfsnaam
Entopic

Website
https://www.entopic.com/

Transactie
Verkoop

Types
Strategisch

Sector
Media & Communicatie

Eigenaren Entopic stellen eigen toekomst veilig met overname door iO

Een bedrijf verkopen is niet hetzelfde als een raket lanceren. Toch is er een overeenkomst: in beide processen is het verstandig om na te denken over hypothetische valkuilen. Marktlink helpt daarbij, ervaarden Theo Hylkema en Hans Postma. De ondernemers verkochten hun contentbureau Entopic.

Sinds de start van Entopic, in 2000, is het bedrijf altijd blijven groeien. Ondertussen heeft Entopic ruim 75 medewerkers. “We zien steeds vaker dat onze klanten – grote merken – de relaties met hun leveranciers rationaliseren”, vertelt Theo. “Ze zoeken een beperkt aantal partners met een breed dienstenpakket die een end-to-end oplossing kunnen bieden. Entopic biedt zelf geen end-to-end oplossingen, maar opereert in een vrij specifieke niche: contentproductie en -strategie. Om onze groei in een veranderende markt te kunnen continueren, moesten we iets doen. Met het oog op onze leeftijd – Hans en ik zijn allebei de zestig gepasseerd – zagen we het niet zitten om zélf een buy-and-buildstrategie op te tuigen. Een integratietraject is arbeidsintensief en wij wilden juist afbouwen. Maar wél op een manier die goed voelt, met een toekomst voor ons bedrijf en voor onze medewerkers. Daarom vroegen we Niek Derks, van Marktlink, om met ons mee te denken.”

Warm contact
Niek benaderde Entopic al in 2014 als potentiële kandidaat om een bedrijf dat hij vertegenwoordigde over te nemen. “Dat is toen niets geworden. Maar nadien belde ik Hans en Theo geregeld op, om het contact warm te houden”, vertelt Niek. “Ik merkte namelijk dat zij bovenmatig geïnteresseerd waren in het onderwerp bedrijfsverkoop”, lacht hij. “Toen ze eenmaal gingen nadenken over een leven ná Entopic, adviseerde ik ze om met meerdere verkoopbegeleiders te praten. Want je kan pas een goede keuze maken als je iets te vergelijken hebt. Een verkooptraject duurt een paar maanden, die duren gevoelsmatig héél lang als je met een partij werkt die niet bij je past. Ik vind het tof dat ze uiteindelijk toch voor mij en Marktlink kozen.”

“Als ondernemer kan je maar beter voorbereid zijn op wat als en stel dat”

– Theo Hylkema en Hans Postma, eigenaren Entopic

Vlekkeloos traject
We begonnen positief gestemd aan het traject, vervolgt Niek. “Entopic is een mooi bedrijf. We waren er allemaal heilig van overtuigd dat het sowieso ging lukken om een sterke partner te vinden. Op dat vlak hadden we een goede klik. Hierdoor werd een tegenslag nooit ervaren als tegenslag, maar als een uitdaging. Omdat we heel opbouwende gesprekken hadden, is deze transactie redelijk vlekkeloos verlopen. Ondanks het feit dat bijvoorbeeld corona door alle onderhandelingen heen knalde.”

Het toeval wil dat de buurman van Theo in 2020 óók zijn (marketing)bureau verkocht. Theo: “Daar had ik het met hem over, ‘over de heg’. Hij zou weleens een balletje opgooien bij zijn koper: Intracto (tegenwoordig iO). En dat balletje is meteen gaan rollen. We hadden direct het idee dat de mensen bij iO ‘van hetzelfde soort’ waren als wij, qua cultuur en houding. Onze mensen zijn er in goede handen, zij hebben er – door de schaalgrootte en het brede en complete aanbod – zelfs meer mogelijkheden op het vlak van carrièreontwikkeling. Dat maakt ook dat wij het gevoel hadden dat we deze stap aan hen goed konden uitleggen.”

Wat als…?
Hans en Theo vonden in de digitale dienstverlener iO vrij vlot een potentiële partner voor de toekomst. Toch duurde het uiteindelijk – door externe factoren buiten hun macht – betrekkelijk lang tot de transactie passeerde bij de notaris. Dat kan gebeuren. “Daar kan je dan maar beter op voorbereid zijn”, stelt Theo. “Ik zou ondernemers die overwegen hun bedrijf te verkopen willen tippen om op tijd na te denken over de eventualiteiten in hun situatie. De ‘wat als-’ of ‘stel nou dat-situaties’. Dat kunnen er nogal wat zijn, afhankelijk van je plannen. Zo las ik onlangs het boek SpaceX: Making Commercial Spaceflight a Reality, daarin komen alle eventualiteiten in de risico-analyse van het lanceren van een raket naar voren. Een bedrijf verkopen is natuurlijk iets anders, maar ook dan kun je je hier echt maanden mee vermaken. Stel nou dat blijkt dat je medewerkers nog een stuwmeer aan onopgenomen vakantiedagen hebben? Dat kan een flinke kostenpost zijn voor je potentiële koper. En wat te doen als de onderhandelingstermijn wordt overschreden? Dat is niet onrealistisch, het spel begint pas echt na het tekenen van de intentieverklaring. De deal is dan nog niet done. Uit je boekenonderzoek kán in potentie nog van alles naar boven komen. Kortom: hoe reageer je en wat doe je als er zich een verrassing voordoet in jouw verkooptraject?”

Vrolijk optimisme
Je moet scherp blijven tot de transactie definitief is. Theo: “Marktlink heeft ons daarbij goed geholpen. Met vrolijk optimisme, een prettige ‘het komt wel goed-houding’. Wij zaten niet per se in zak en as, maar toch: wij kennen de regels van zo’n verkooptraject niet. Alles was nieuw voor ons. Daarom neem je ook een partij als Marktlink in de arm. En zij namen ons bij de hand. Het voelt goed als je zeker weet dat je goed vertegenwoordigd wordt. Niek had niet alleen oog voor de beste deal voor ons, maar ook voor de relatie met de potentiële koper. En voor de toekomst van ons bedrijf.”

Delen op:

Filter